"De brouwerij blaast"

Kijk je raar op bij de titel van dit verhaal? Onze buurtbewoners niet...

 

Velen van hen leven op het ritme van onze stoomfluit die op werkdagen, op vaste uren, van zich laat horen. Ze wordt nog met de hand bediend: een ruk aan een hendel in de stokerij – waar stoom wordt opgewekt – volstaat om de fluit door ontsnappende stoom in werking te zetten.

 

Haacht stokerij anno 1920

Het gebruik van de stoomfluit moet zo ongeveer even oud zijn als onze brouwerij. De bedoeling ervan was destijds om de arbeiders, die vaak in lawaaierige productieafdelingen werkten, erop te wijzen dat het tijd was om aan hun dagtaak te beginnen, te gaan schaften of weer naar huis te gaan.

Onze stokerij in de jaren 1920 - 2000 kg stoom per uur per ketel

 

Het eerste sein was er al om 6 uur ’s ochtends voor de vroege vogels, een uurtje later volgde het signaal voor de dagploeg en om half 9 kwam het sein voor de collectieve schafttijd. 5 voor 9 brooddozen weg, 9 uur weer aan het werk. Om 12 uur en half 1 herhaalde zich dat scenario voor de middagpauze. Het laatste signaal volgde om 15 uur voor het einde van de dagtaak, of om half 3 op vrijdag. En op Goede Vrijdag ging de stoomfluit dan steevast 15 seconden lang af.

 

Stoomfluit Brouwerij HaachtAlthans, dat zijn de tijdstippen die tot op vandaag bewaard bleven, mogelijk zijn enkelen in de loop der jaren toch in onbruik geraakt. Net zoals de traditie om elke vrijdag in de stokerij bakharing en pensen te bakken op de hete buizen van de stoomketels. Door betere isolatie van de installatie ging dit gebruik jaren geleden al verloren. Een beetje jammer, maar anderzijds is zoiets nu ongepast in elk modern bedrijf.

 

Dat de pauzes inmiddels beurtelings gehouden worden, heeft geen afbreuk gedaan aan de stoomfluittraditie. Het is zelfs zo dat wanneer ze defect is, ze onmiddellijk weer hersteld wordt. “Heeft het nog niet geblazen?” hoor je hier weleens wanneer de stoker iets later dan voorzien aan de hendel trekt. Sommigen horen zelfs aan de duur van ‘het blazen’ welke stoker op dat moment van dienst is.

 

Ze zijn trouwens met vier, onze stokers, zodat altijd een van hen aanwezig is. Hoewel ze een beetje in de schaduw werken kan je gerust stellen dat hun functie binnen de brouwerij van essentieel belang is: zonder stoom is er geen bier, draaien de machinekamers niet, kunnen er geen CO2-flessen gevuld worden, … Het is dan ook niet meer dan normaal dat zij op tijd en stond eens van zich laten horen!