De ast, een historisch monument

Reeds kort na het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog werd er zwaar gevochten rond het station van Haacht. Veel bewoners waren op de vlucht, maar bestuurder-directeur Eugène De Ro en brouwmeester Camille Kerkhofs besloten om te blijven in een poging de gebouwen en machines van de toenmalige « Brouwerij en Melkerij van Haecht » veilig te stellen.



Ze konden echter niet beletten dat Duitse troepen zich terugtrokken in onze ast. Dit gebouw was voor de Duitsers immers, mede door zijn hoogte, strategisch goed gelegen om de Belgische soldaten op afstand te houden.


De ast Brouwerij HaachtTerwijl de Belgen probeerden het gebouw op de Duitsers te heroveren, kwamen de heren De Ro en Kerkhofs onwetend in hun vuurlinie terecht. In de avondschemering werden ze door de Belgische troepen verkeerdelijk als de vijand aanzien en beschoten. Camille Kerkhofs raakte daarbij dodelijk getroffen: enkele dagen na de aanval, op 28 augustus 1914, overleed hij aan zijn verwondingen.


De kogelgaten die tijdens de aanval door het Belgische geweervuur in de noordwestelijke gevel geslagen werden, werden nooit gerestaureerd. Integendeel, ter herinnering aan deze gebeurtenis werd op de bovenste verdieping van de ast een balkon gebouwd, vanwaar onze bezoekers deze stille getuigen van een zinloze oorlog kunnen bekijken.







Brouwershof

Camille Kerkhofs woonde in een eigen villa tegenover onze brouwerij. Zijn weduwe verkocht de villa aan Brouwerij Haacht, waarna Eugène De Ro ze bewoonde tot aan zijn overlijden in 1928. Ze werd achtereenvolgens door nog een aantal directeurs bewoond, tot ze in 1992 werd omgebouwd tot brasserie Het Brouwershof.