Witte rook

Ooit beweerde een krant dat onze schouw al jaren niet meer in werking is.

Vele jaren geleden lazen we in een krantenartikel: “In de verte doemt de gigantische schouw van Brouwerij Haacht al op. Nog nooit zag ik er rook uitkomen, ze wordt dus al jaren niet meer gebruikt.” Het artikel bevatte wel meer fouten...

 

Toen onze brouwerij in 1898 werd opgericht, stonden hoge fabrieksschouwen symbool voor een goed draaiende onderneming. Hoe meer schouwen, hoe hoger de welvaart. Ook voor de omwonenden, want fabrieken betekenden werkgelegenheid en dus een vast inkomen. Het was in die tijd niet abnormaal dat bedrijven werden afgebeeld met al hun schouwen. Schouwen waaruit steevast een donkere, horizontale rookpluim tevoorschijn kwam. Het moet veel gewaaid hebben in die jaren! ;-)


Bij ons was het niet anders. Maar net als bij andere bedrijven zijn er ook hier in de loop der jaren enkele gesneuveld. Een niet gebruikte schouw raakt immers in verval en kan een reëel gevaar vormen. Eentje staat er nog: een bouwkundig huzarenstuk opgetrokken in baksteen en sinds 1910 altijd in gebruik gebleven. Ze dient voor de afvoer van de rookgassen die ontstaan bij de aanmaak van de stoom. Stoom die nodig is voor het opwarmen van de brouwketels.

 

In 2008 stapten we voor de productie van onze stoom over op aardgas. We besloten om onze authentieke schouw te behouden, maar daartoe moest ze wel aangepast worden om de gassen optimaal te kunnen afvoeren. Met een 80 meter hoge kraan werd een roestvrij stalen pijp in de schouw geplaatst. Een indrukwekkend schouwspel dat tot in de verre omtrek kon gevolgd worden.

 

Tijdens de werkzaamheden bleek de schouw echter dringend aan restauratiewerken toe te zijn. Door de invloed van weer en wind was ze door de jaren heen immers lichtjes gebogen. Om haar te redden werd ze in de loop van 2012 tot op 35 meter ingekort. Toch nog steeds een respectabele hoogte.

 

Het behouden van onze schouw is een zeer bewuste keuze. Ze vormt al meer dan 100 jaar een belangrijk oriëntatiepunt in de Haachtse regio en staat vooral symbool voor onze rijke geschiedenis waar we zo trots op zijn. Zwarte rook zie je er al lang niet meer uit opstijgen, hooguit -  vooral in de winter - wat condensatiedampen.

 

De schouw is dus wel degelijk nog in werking. Laat nu geen enkele krant of website jou iets anders meer wijsmaken :-)

 

Brouwerij Haacht stapt over op aardgasDe foto's tonen wat een indrukwekkend karwei het was om de stalen pijp in de schouw te plaatsen.