Brouwkunst

Als consument verwacht je dat jouw favoriete bier een perfecte en constante kwaliteit heeft. En terecht! Bij Brouwerij Haacht staan bekwame medewerkers garant voor het beste bier. Dankzij nieuwe technologieën is de kwaliteitscontrole geoptima- liseerd.

Brouwkunst 

De grondstoffen

Alleen de beste grondstoffen zijn voor ons goed genoeg. Alles begint bij het water. Ons brouwwater wordt opgepompt op het terrein van de brouwerij, op een diepte van 70 meter. Dat water is zo zuiver, dat het alleen nog moet ontijzerd en onthard worden voor we ermee gaan brouwen.

Wist je trouwens dat we op een diepte van 150 meter ook water oppompen voor onze VAL waters en frisdranken? Dit water is door het Ministerie van Volksgezondheid sinds 1989 erkend als natuurlijk mineraalwater. Zuiverder kan dus niet!

 

Mout 

Voor het brouwen van bier is ook zetmeel nodig. Daarvoor zorgt de gerst. Na het kiemen, eesten (drogen) en eventueel branden van de gerst, spreken we van mout. Alleen zuivere, gezonde gerst is geschikt. Daarom zijn wij zeer kritisch bij de selectie van de mout die we aankopen.

 

Het aroma en de bitterheid van het bier zijn afkomstig van de hop. Afhankelijk van de hopvariëteit zal de smaak van het bier verschillen. We brouwen met voornamelijk bittere hopsoorten voor bieren van lage gisting, zoals pils en tafelbier. Voor bieren van hoge gisting, zoals Keizer Karel en Tongerlo, gebruiken we de fijne, aromatische hopsoorten.

Milieu 

Tot slot is er gist nodig. Gist zet suikers om in alcohol en koolzuur en bepaalt mee de smaak van het bier. Elk biertype heeft zijn eigen giststam: lage gist voor pilsbieren, hoge gist voor speciaalbieren. Elke gistcultuur is uniek en wordt bij Brouwerij Haacht zelf gekweekt. Hierdoor kunnen we een constante, unieke smaak garanderen.

 

Het brouwen, gisten en lageren 

1. De mout wordt gemalen tot moutschroot en gestort in de beslagketel. Na toevoeging van water wordt het beslag geleidelijk opgewarmd tot de versuikeringstemperatuur: het zetmeel in de mout wordt omgezet in suikers.

2. Ruwe granen zoals tarwe en maïs worden eerst aan de kook gebracht in de maischeketel en daarna toegevoegd aan de beslagketel met mout.

3. Na de versuikering wordt het beslag in de wortfilter gepompt. Het filtraat (het wort) vloeit naar de voorlooptank en wacht daar tot de kookketel beschikbaar is. De vaste stoffen (de draf) worden afgevoerd naar de drafsilo om als veevoeder gebruikt te worden.

4. In de kookketel wordt hop toegevoegd; het kookproces duurt ruim een uur.

5. De 'warme trub' wordt verwijderd in de whirlpool door middel van middelpuntzoekende kracht.

6. Het brouwsel wordt gekoeld in de wortkoeler en daarna naar de gistingstanks gepompt.

 

Hoofdgisting en lagering

Na het brouwen gaat het bier naar gisting- en lageringtanks.

Bier van hoge gisting gist gedurende 5 tot 6 dagen bij een temperatuur tussen 18 en 22 °C.

Bier van lage gisting heeft dan weer 8 tot 10 dagen om te gisten bij 10 tot 12 °C.

De omschrijving hoge en lage gisting heeft trouwens niets te maken met deze temperaturen, maar wel met de gist. Bij hogegistingsbieren komt de gist aan het eind van het proces boven drijven. Bij lagegistingsbieren zakt de gist naar de bodem van de tank.

 Gistinglagering

Hergisting

Onze Tongerlo-abdijbieren en ons Ommegang-bier van Keizer Karel hergisten op fles.

Na het afvullen van de flessen worden suiker en reincultuurgist aan het bier toegevoegd. Pas daarna gaat de kroonkurk erop en mag het bier enkele weken rusten in de ‘warme kamers’. De gist doet nu zijn werk en ontwikkelt nieuwe aroma’s. Daardoor is een hergist bier veel rijker en intenser van smaak. Na de hergisting rijpt het bier nog enkele weken verder in een opslagruimte.

 

Het afvullen

Zodra het bier geproefd en goed bevonden is, kan het afgevuld worden in flessen of vaten. Onze bottelarij heeft aparte afvullijnen voor de bieren, en voor de waters en frisdranken. Tot 60.000 flesjes per lijn per uur rollen er over de band, een prachtig schouwspel.

Afvullen 

In de vatenafdeling worden ongeveer 7.000 vaten bier per dag gevuld.

Uiteraard gebeurt alles volgens de strengste normen inzake hygiëne en veiligheid. Zowel het product zelf als de verpakking worden tot in de puntjes verzorgd.