Fumée blanche

Un jour, un journal prétendait que notre cheminée était hors service depuis des années.

 

Voici ce que nous avons lu dans un journal il y a de cela quelques années : « La gigantesque cheminée de la Brasserie Haacht émerge au loin. Je n’ai encore jamais vu de fumée en sortir ; cela fait donc des années qu’elle n’est plus utilisée. » Et il ne s’agit là que d’une des erreurs figurant dans cet article...

 

Notre brasserie a été fondée en 1898. Les grandes cheminées d’usine symbolisaient alors le succès d’une entreprise. Plus elle avait de cheminées, plus elle était prospère... ainsi que les habitants des environs, puisque les usines étaient synonymes d’emploi et, par conséquent, de revenu fixe. Les dessins et peintures de l’époque représentaient donc toujours les entreprises avec toutes leurs cheminées. Des cheminées d’où sortait à chaque fois un filet horizontal de fumée noire. Il devait y avoir beaucoup de vent à l’époque ! ;-)

 

Notre entreprise ne dérogea pas à la tradition. Mais, à l’instar d’autres usines, nous avons dû détruire quelques cheminées au fil du temps. En effet, une cheminée inutilisée tombe en ruine, ce qui peut être très dangereux. Actuellement, il nous en reste encore une seule : un exploit architectural en briques, en activité depuis 1910. Cette cheminée sert à évacuer les fumées dues à la vapeur produite pour chauffer nos cuves.

 

En 2008, nous sommes passés au gaz naturel pour notre production de vapeur. Nous avons décidé de conserver notre cheminée authentique, qui a toutefois dû faire l’objet de transformations afin de pouvoir évacuer les fumées de façon optimale. À l’aide d’une grue de 80 mètres de haut, un conduit en acier inoxydable a été introduit dans la cheminée. Un impressionnant processus d’installation visible à des kilomètres à la ronde.

 

Néanmoins, lors des travaux, il est apparu que des travaux de restauration s’imposaient de toute urgence : la cheminée s’était légèrement inclinée au fil des années sous l’effet des conditions météorologiques. Pour la sauver, elle a été réduite à une hauteur de 35 m en 2012. Une hauteur toujours respectable !

 

Garder notre cheminée n’a pas été une décision prise au hasard. Point de repère important dans la région de Haacht depuis plus de cent ans, elle symbolise avant tout cette histoire riche dont nous sommes si fiers. Il y a bien longtemps qu’elle ne recrache plus de fumée noire. Vous apercevrez tout au plus de la vapeur issue de la condensation, surtout en hiver.

 

Notre cheminée est donc toujours bel et bien active. Ne laissez plus aucun journal ou site Internet vous faire croire le contraire :-)

 Brouwerij Haacht stapt over op aardgas

Les photos montrent le travail impressionant du placement du conduit en acier inoxydable dans la cheminée.